Patrimoine immatériel, traditions vivantes

Le patrimoine culturel a longtemps été pensé comme un inventaire de monuments et de collections d’objets. Récemment, sa définition a considérablement évolué et fait la différence entre patrimoine culturel matériel et immatériel.

Pour l’UNESCO, le patrimoine culturel immatériel comprend désormais: "les traditions ou les expressions vivantes héritées de nos ancêtres et transmises à nos descendants".

Ce patrimoine évolue en permanence, donne un sentiment d’identité et de continuité aux communautés et groupes qui le pratiquent, et doit exister depuis deux générations au minimum (env. 30 ans).

Ayant ratifié cette Convention en juillet 2008, les autorités fédérales ont engagé la Suisse dans l’inventaire de ses traditions vivantes.

Une tradition reste vivante tant qu'elle garde du sens pour ses pratiquants; elle se distingue ainsi du folklore.